附篇 中印佛教的流传(1/3)

佛教源于印度古国,经过二千五百余年的流传,至今成为世界大宗教,期间以传入中国的影响最为深远。13世纪,佛教在印度衰微后,南传佛教仍囿限于南亚诸国,而北传佛教自传到中国后,于隋唐八宗并起,大放光彩,进而传入日本、朝鲜,乃至西方国家。汉传佛教在佛教史上扮演着承先启后的重要角色,中印佛教的流传值得吾人加以研究。

一、印度佛教的流传发展

太虚大师依据思想主流将印度佛教的发展分为三个时期:

小行大隐时期——约公元前4世纪至公元1世纪

佛陀应机说教,而有小乘、大乘教法的不同,如弟子中悲智双运的舍利弗、护法卫教的目犍连、度化边民的富楼那,都是大乘根性的佛子。近代学者称佛陀时代为“原始佛教”或“根本佛教”;佛陀入灭后,主张头陀苦行的大迦叶尊者主持结集,弟子们对佛陀教法的不同诠释,已埋下日后部派分裂的种子。百余年后,佛教首度分成上座部与大众部,史称“根本分裂”。尔后逐步分裂,各立支派成二十部,即所谓“部派佛派佛教”[17];数百年间所传的教法多为声闻、缘觉的小乘佛法,故称佛教史上的第一个五百年为“小行大隐时期”[18]。

大主小从时期——约公元2世纪至7世纪

从公元2世纪马鸣、龙树菩萨开始的次五百年间,大乘佛法从潜隐不张的时期走向康庄大道,高树法幢,一时大乘菩萨人才辈出,小乘佛法也就退于次要、从属的地位,称为“大主小从时期”[19]。

初期大乘佛教以《般若经》、《法华经》、《无量寿经》、《维摩经》、《华严经》等为代表性经典[20]。中期大乘佛教的思想主流发展为空、有二宗,即中观派以龙树《中论》为基础宣扬般若空观;瑜伽派以弥勒为开祖,于般若空性上,注重瑜伽行,建立唯识说。

密主显从时期——约公元8世纪至13世纪

佛陀涅槃千年后,进入后期大乘佛教,此时大乘佛教极度兴盛,刺激传统印度教的改革复兴,二教交互融摄。7世纪顷,印度受到阿拉伯人的侵略,激起国家民族意识而倾向民族宗教的印度教;佛教于此政治背景下,逐渐融和印度教而倾向密教化。

8世纪初,密教集大乘教理的精粹,以真言密咒为中心,完成密宗的体系。其后,密宗为大众化、通俗化,乃融入印度教学说,是为左道密教[21]。此派经莲华生大士传到西藏,成为西藏佛教前弘期的主流。

12世纪末,穆斯林入侵,彻底摧毁佛教寺院,僧侣多逃往国外,佛教已完全融入印度教中。至13世纪时,佛教在印度终至衰微不振。

二、中国佛教的流传发展

佛教传入中国至今,约有两千年的历史,源远流长。现在为了大家了解方便,特将其流传与发展分为六个时期,以兹说明:

经典翻译时期(东汉至魏晋南北朝)——约公元1世纪至6世纪

东汉明帝永平年间,印度佛教东传中国,梵僧陆续携经来华,并翻译佛典以利弘化。《四十二章经》是中国第一部翻译的佛典,从东汉至魏晋南北朝五百年间,陆续译出三藏十二部,奠定中国各大宗派的成立基础[22]。东汉安世高、支娄迦谶,北魏菩提流支,西晋竺法护,南北朝鸠摩罗什、佛驮跋陀罗、真谛等,都是此一时期的译经代表人物。

佛教圣典汉译后,经过祖师大德的弘讲注疏,渐与中国传统的哲学思想及宗教观念消融,发展出独特的学派[23],开隋唐宗派林立的先河。

八宗并弘时期(隋唐盛世)——约公元6世纪至10世纪

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