附篇 南传佛教概论(1/3)

佛教源于印度,其后向外传播,分成两大主流:流传于东南亚一带,包括锡兰(今斯里兰卡)、缅甸、泰国、柬埔寨、老挝等上座部佛教,称为南传佛教。另一主流,经中亚传至中国、朝鲜、日本,属北传大乘佛教。

一、斯里兰卡

公元前3世纪中叶,印度阿育王之子摩哂陀长老前往斯里兰卡传教,佛教迅速发展,以大寺为统一教团的中心,弘传上座部佛教。二百年后,斯里兰卡佛教首度分裂为大寺派与无畏山派[19],大寺派坚持传统上座部佛教,无畏山寺派则兼容大乘佛教,两派对立达千年。

公元前26年,大寺派罗希多等五百长老举行佛典第四次结集,诵出上座部的三藏和义疏,并首度将斯里兰卡佛教口口相传的经典,用巴利文写在贝叶上保存。摩诃男王时代(403—431),佛音论师(觉音)至斯里兰卡,住大寺,以巴利文为南传上座部的三藏作注疏,并造《清净道论》,奠定大寺派基础,为南传佛教留下传承典籍。大寺派结集了完整的巴利文三藏与佛学著作,长期流传在斯里兰卡境内,后来缅甸、泰国、柬埔寨、老挝也传承此一系的佛学。

1017年至1070年的五十余年间,斯里兰卡受到异国入侵与毁灭,佛教受到极度摧残,各大宗派皆化为灰烬,乃至传承了一千多年的比丘尼僧团,自此不再重现。直至国王毗舍耶摩诃一世恢复国家主权,延请缅僧传戒(1071年),始重建僧团,然而也仅重兴了上座部大寺派一系。

12世纪复兴的上座部虽盛极一时,然而斯里兰卡在后来的数百年间,持续内忧外患,先后被印度穆斯林、葡萄牙人、荷兰人入侵、占领,佛教在斯里兰卡几近灭绝。18世纪时,斯里兰卡几经辛苦,终于请来暹罗比丘长老传戒复教[20],佛教得以重兴。1815年,斯里兰卡虽复沦为英国殖民地,然而经过二百年的独立运动,终于在1948年宣布独立,佛教也因而从备受压迫中走向全面的自由发展。

目前斯里兰卡佛教可分为三大派,即:暹罗派、阿摩罗普罗派、蓝曼匿派[21]。三派教理并无差别,皆为南传上座部,只是生活习惯及社会阶级观念略有不同。每派各有戒堂,各派不能到别派去受戒。

二、缅甸

缅甸佛教始于阿育王遣使者至下缅甸打端地区传教,10世纪以后,大乘佛教及密教才开始传入。1044年,阿奴律陀统一全国,建立蒲甘王朝。他进行宗教改革,引进打端地区的上座部佛教,并全面推展,取代原有的宗教[22]。1071年,锡兰(今斯里兰卡)国王毗舍耶摩诃一世遣使者来,求赐三藏,请派僧团传戒,一时缅甸成为南传佛教的中心。

12世纪时,来自大寺派的比丘建立锡兰宗派,遂与来自打端地区的缅甸宗派形成对立[23],达二百年之久。1472年,庇古王朝的达磨悉提王统一上座部佛教[24]。到了17世纪末,缅甸佛教复因着衣论争,形成偏袒派(一肩派)和通肩派两派,其后主张着衣覆盖双肩的通肩派获胜,结束了将近百年的宗派纷争[25]。1871年,缅甸国王敏东召集二千四百位高僧,在首都曼德勒举行第五次三藏结集[26]。

1886年,缅甸沦为英国殖民地,至1947年,终于宣告独立[27]。独立后的缅甸努力发展佛教,曾于1954年5月至1965年5月于仰光召开第六次佛教经典结集大会,出版完备的巴利文南传经典,成绩斐然[28]。

目前,缅甸由军政府掌权,不再保障佛教的特别地位,从此盛极千年的缅甸佛教渐与基督教、***教等其他宗教,立于平等的地位。

今缅甸佛教僧团主要有哆达磨、瑞景、达婆罗三派,前二者为传统宗派,达婆罗派则为19世纪末由哆达磨派的革新者所成立,僧众最少。三派教义无别,惟于戒律所见有异,特别是所持用物、着衣法及生活仪节主张不同。缅甸佛教僧制甚严,在南传佛教中具有十分重要的地位[29]。

三、泰国

在泰族人立国以前,泰国佛教的传入约可分为上座部佛教(公元前3世纪)、大乘佛教(8世纪)、蒲甘佛教(11世纪)、锡兰(今斯里兰卡)佛教(13世纪)。

13世纪中叶,泰族在湄南河建立素可泰王朝,并礼请泰南锡兰系僧侣至素可泰城弘扬佛法。此后历代泰王大力发展佛教[30],到了14世纪中叶阿踰陀王朝的盛世(又称暹罗王朝),佛教的教义体系与僧团组织此时已相当完备,并于1750年遣高僧至锡兰协助复教,于彼传有暹罗派教团。

1767年,阿踰陀王朝因缅军侵袭而灭亡,至1782年,始由昭披耶查克里创建曼谷王朝,是为拉玛一世。他重整南传佛教,整理经典,广建寺院,其中以王室寺院玉佛寺最为著名。拉玛四世曾出家二十六年,精通巴利语和佛教教义,他改革泰国佛教,主张严持戒律,栽培许多优秀的僧伽,成立“法宗派”,原有的教团则被称为“大宗派”,两派流传至今。两派所依经典无异,惟遵守戒律的标准有别。法宗派成立较晚,僧众较少,但多为王族,故其势力远在大宗派之上。

泰国皇室始终是佛教的忠实拥护者,1932年,泰国改为君主立宪制,宪法首条规定:“国王应是佛教的信奉者,宗教的拥护者。”乃至于今,泰国君民上下崇奉佛教,举凡个人婚丧喜庆或国家行事,皆以佛教仪式为依归,为举世闻名的佛教国家。

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